区块链正在逐渐广泛地影响人们的生活,因此理解它的应用和限制是很有必要的。今天,我们来讨论区块链能够怎么改善食品行业。

目前消费者对于“无污染食品”及“有机食品”的需求量飞速上涨,如果区块链技术能够引入并被利用于食品供应领域,相信会成为这一问题的有效解决方案并有助于创造更多的价值。幸运的是,已经有一些初创公司开始在这个领域探索了。

以太坊的壮大,让代币成了为各种想法得以展现的载体。不计其数的开发者提出一些疯狂的主意,并开发出他们各自的代币。我们必须要保证社区和开发者们关注一些切实与农业相关的、有价值的项目,而不是将区块链当作解决所有问题的万能灵药。

我们为什么会吃到质量得不到保证的食品?

很明显食品质量与诸如心脏病、肝炎、中风、糖尿病及癌症等慢性病有关系。通过改善食品质量,我们可以明显降低慢性病发病率。首先我们要回答一个问题:我们为什么吃质量不好的食品?

问题主要出现在3个环节:生产、运输和销售。

生产源头需面临高风险

食品生产发生在农场,农场主通常面临高风险——自然灾害、减产、事故等等。这些风险都会直接影响到产出。此外,农民还要面临市场状况变化以及农业巨头操盘的风险。大公司通常通过使用昂贵的化肥以及受专利保护的转基因种子来提高市场竞争力。

大公司垄断导致食品浪费

另一个问题出在食品运输的物流。现在的农业已经完全处于生产者-分配者-消费者的巨大的链状模型中,大型的食品生产商通常能对发展中国家的食品生产进行管理,之后通过庞大的物流网络将食品销售到全世界。

生产者们通常没办法将食品直接销售给消费者,而只能依靠分配者或商户来低价买。大公司因此可以以很低的价格大量买进食品,但这些食品通常并没有被完全消费掉,造成食品的浪费和处理问题。

区块链技术改善农民生产现状

幸运的是,健康、农业、种植、物流是互联的,我们可以在专家的帮助下利用现代科技解决问题。

NourishingLiberty的创建者Liz Reitzig曾经在零售业、政策制定、农业和农业扶持等领域工作,在食品系统的多个方面已工作了15年。

她认为应用区块链技术可以为农民研发出一种即时、全额的支付方式,使用这种技术,农民可以避免风险。她说:“区块链为农民与销售商拟定合约提供了机会,农民能够立即获得全额或部分的付款,免受违约或者市场压力的风险。让农民的付出得到回报是农业的一大难点,区块链有助于解决此问题。”

得益于智能合约的使用,农民能够全年获得收入,而不仅限于夏秋两季。使用一个基于智能合约的计算系统,农民的利益能得到最好的保护。

“有些农场运作一种叫做‘社区农业支持’的模式,即预先支付一个季度的食品。比如春季开头给农民支付500美元,然后每周农民都提供一箱蔬菜,持续30周。区块链可以处理这里面涉及到的所有交易。”

Mikhail Shalyapnikov是第一批使用区块链金融工具来改善其经济情况的农民之一,他还发行了属于自家农场的加密货币。“农民有很多工具:铲子、拖拉机。区块链也是一种工具,你可以自行决定用或不用。”

区块链能为农业做些什么?

简化运输

智能合约可以将活动的所有参与方和各种情况都考虑在内,以减少法律风险。比如,一个小咖啡店的老板可以利用智能合约从一个肯尼亚的农民手里直接买咖啡豆。

咖啡店老板可以轻轻松松地订寄到欧洲的物流,支付交易者和一些国家内的许可费用。区块链能把农民从漫长的中间方链条中解放出来,从而降低最终的食品售价。

产地质量认证

将区块链应用到农产品生产、认证和处理中,可以有效提高这些过程中信息的透明度,消费者也可以通过这一途径支持他们所选择的食品供应方,这对有机食品的认证尤其有用。

Liz Reitzig强调了对有机食品的产地进行确认的重要性:“如果一个农场被认证为有机农场,或者其他的有效认证农场,他们就可以使用区块链来跟踪农产品。

“消费者都希望知道他们买来的食品的详细信息,区块链可以满足这个需求。”Marcel Blankenstein是Naked Organics的老板,他相信只要产地信息被提供,一定能够吸引到消费者。

“区块链技术让消费者可以通过扫描食品上的条形码来立即检查食品从农场到超市的整个供应链。整个供应链对消费者透明,那么食品污染很快就会消失。”

农民能用区块链吗?

在Reitzig眼里,推广农民使用区块链的最大困难在于他们是否能理解这种技术。她说:“农民使用区块链最大的挑战在于理解这个技术,他们不是什么技术高手。”


简单的生态系统

这意味着区块链技术必须足够简单,使农民能够理解和应用。一些初创公司已经开始在这个领域工作了,其中一家公司为农民提供了一整套的便捷使用区块链的平台,平台集成了所有与食品、农业相关的区块链功能。

这个系统包括了一些智能合约库,远程识别系统、数字货币支付处理系统、智能加密货币钱包以及他们自己的数字货币。

1000Ecofarms公司的联合创始人Gregory Arzumanian说:“我们了解区块链能带来的所有机遇。一旦区块链技术变得简单好用,它甚至可以被用在人们最基础的需求——食品上面。其中一个关键的目标就是为农业和食品业提供一个全球性的安全的生态系统,帮助降低生产、运输和消费中的成本。”

区块链不是万能药

区块链技术可以帮助农民提高收益,并改善我们的食品质量以及健康状况。不过还是有些问题需要农民和消费者合作解决。

Marcel Blankenstein认为现在农民的主要问题在于消费者的忽视。“除非消费者被合理地引导,理解传统农业的缺陷,否则区块链对食品行业的可持续发展不会有太大帮助。可追踪不一定表示质量好,质量好的食品也不一定是健康食品。”

幸运的是,我们看到现代农业在区块链的帮助下,正在加速往可持续发展进步。健康的有机食品也越来越受欢迎,价格也正逐步降低。这意味着直接与消费者交易对规模小的农场或农民而言也是有利可图的。

点对点平台

区块链是一个很有价值的技术,不过人们必须搭建生态系统的其他部分。如果能搭建起一个开放的、信息充足的市场,展示食品的产地,区块链技术筑就了中小型食品生产者与消费者之间的桥梁。

当消费者找到适合的生产者时,他们就会让生产者的付出得到满意的回报。生产者们的生活水平因此提高,使他们更愿意坚持生产事业。