如果你去搜索Larry Sanger,你会发现大部分百科网站的条目语开头都非常接近,他被称为“美国互联网项目开发者......最著名的维基百科联合创始人”。然而,当你阅读这篇文章的时候,你可能会得到一个新信息——Sanger最近成为了另一家在线百科全书网站Everipedia的首席信息官。

事实上,这个Sanger的新雇主——Everipedia正在尝试一些其他在这个领域的企业从未做过的事情:将视野转向区块链。

维基百科联合创始人加入Everipedia

维基百科联合创始人Larry Sanger博士宣布,他将加入Everipedia担任CIO,这个团队目前正在做的事是寻求建立一个基于区块链的百科全书。 

Sanger博士不仅参与创建了网络上使用最广泛,知名度最高的百科网站之一,还曾担任Citizendium的主编和Ballotpedia等在线百科全书项目的顾问。对于这次加入新初创公司的原因,Sanger将其归结为他从Everipedia上看到了理想中的下一代在线百科全书的样态。

“今天在线信息最大的问题在于,它是由少数人集中控制的,这可能会带来大量低俗和炒作信息,而我们能做得更好。”

Everipedia希望建立一个来源开放的百科网站,通过“允许每位编辑成为网络中的利益相关者”来分散知识库。而Sanger似乎是这个团队所需的最佳人选。

“区块链技术正使许多令人兴奋的新事物成为可能,我很高兴加入这个团队去做一些新的创造,就像二十年前用维基百科模式颠覆不列颠尼西亚模式一样,现在可能需要颠覆维基百科模式了。在一个信息时常错误的时代,世界需要一个透明的,不可改变的,分散的知识获取和分享协议。”Sanger博士说。

用区块链变革百科全书机制

区块链作为比特币的底层支撑技术,已经在医疗、食品安全、身份认证、资源共享等多个领域彰显出优越性。现在,Everipedia的创始人希望,区块链能协助建立一个更强大、更负责任的百科全书网站。

Everipedia项目于2015年启动,通过使用分布式账本的方式激励内容创作者,让他们成为百科全书网络中的利益相关者。Everipedia目前已有超过300万独特的月度用户和600万的wiki文章,拥有比英文维基百科更多的内容。

“Everipedia网络提供了一个新的模式来变革知识经济,以此来推翻旧的集中式互联网知识百科全书的模式。我们正在使用EOS.io软件的尖端技术创建这个网络。”Everipedia联合创始人兼首席技术官Travis Moore说。 

该公司希望创造一个传统的百科全书模式的民主体系,同时也有效地调整了价值创造者和价值提取者的激励机制。如果成功,这种模式将消除捐赠或广告的需要。

Everipedia联合创始人兼首席执行官Theodor Forselius表示:“我们很高兴能够在我们推出全球首个以全新方式赋予用户权力的分散式百科全书时,能够邀请Dr. Sanger加入进来。凭借他丰富的专业知识,我们期待着提高Everipedia的增长速度和声誉。”

可交易的“智商”

Everipedia目前正在使用一个通过创建文章和批准编辑积累“智商”的积分系统。当网站加入区块链技术后,Everipedia会将智商分数转换为加密货币令牌,按“智商”比例分配给所有现有的词条编辑人,并给予他们在Everipedia真正的财务利益。词条编辑人和审核人将通过为百科全书做出准确,有价值的贡献来“挖掘”这种加密货币。 

这样一来,创建和管理文章将允许用户赚取加密货币,作为平台的虚拟资产份额。为了防止恶意行为者试图以虚假的文章和编辑进行交易,Everipedia将强制用户通过支付一定的加密货币来提交文章。如果他们的工作被接受,先前支付的加密货币就会被退还,并且获得额外奖励; 否则,就会失去所支付的货币。

Foselius表示,这一举措的好处很多。首先,它使得活跃用户不再仅限于志愿者。“在维基百科拥有最活跃用户群的地方,如印度,所有词条编辑人都是不收取费用的。”他说,“现在百科全书的编辑人成了真正的利益相关者,他们的贡献可以换取真正的货币价值,我真的很兴奋。” 

区块链的主要优势在于,就像将货币转化为分散商品一样,它将Everipedia变成了点对点资源。没有更多的中央服务器,减少了大量的服务器成本。“如果明天我的编辑团队中的每个人都被绑架了,”Foselius说,“网站也能继续运行。”也许最重要的是,把网站交付给世界各地的用户意味着Everipedia的价值将变得不可思议并且难以估量。

减少在线百科的守门人

与许多区块链创业公司的使命类似,Everipedia着手消除官僚作风,他们希望相对较少的人成为百科网站上的看门人。 

Forselius认为,与维基百科起初挖掘人群智慧的原始使命相反,在线百科全书的编辑层次导致了编辑人数的减少和内容的偏向性,更主流的人和事物才能被编成百科词条。

Forselius说:“实际上,一个在Google上每月被搜索5次的19世纪的医生就可以获得维基百科的文章。但是每个月都有数十万次搜索的博主,社交媒体明星和崭露头角的说唱歌手等都无法获得专属词条。”

然而,Everipedia表面上更民主的编辑过程并不一定能带来可与维基百科相竞争的数量或准确性。例如,维基百科能提供四千三百万篇文章,拥有约一亿三千六百万活跃用户,而Everipedia只有六百万篇文章和二百三十万个独立用户。 

虽然还有很长的路要走,但Sanger认为,通过区块链方案,公司可以在仅九个月内实现飞跃,与维基百科竞争。 

Sanger同意加入该公司,不仅仅因为区块链所能许下的财务承诺,还因为它允许百科网站克服信息来源渠道的限制。

“我对百科全书进化的下一阶段的设想正是这个团队目前在实施的。当信息真正分散,并通过区块链等协议传播的时候,它会打开如此多的信息渠道。”Sanger说。 

人们能受到奖励的激发而贡献出自己所知的东西,这样的知识市场的确是值得期待的。