在智能物流无人机的开发上,亚马逊是业界内当之无愧的“先行者”。其智能物流案例不仅为亚马逊员工提高了货物分拣等工作的效率,也为顾客节省了运费以及时间成本。也许就在不久的将来,无人机们优质高效的物流服务将成为我们生活中不可缺少的重要部分。

亚马逊无人机首次公开试飞 

早在 2013年12月,亚马逊已经率先实现了无人化的派送服务——Prime Air成为亚马逊无人快递业务的主角。顾客在网上确认订单后,若商品重量在5磅以下,则可以选择无人机配送,无人机能够在确认订单后30分钟内把快递送达目的地。Prime Air可在24 公里左右的范围内送货,预测可续航 50 公里,其时速最快可达到每小时88 公里左右。 

而在2017年3月20日,亚马逊在新兴科技会议MARS上,当场进行了送货无人机投入使用的第一次公开试飞。亚马逊从2015年便已开始测试无人机,终于在 2016年12月7日首次实现了无人机给客户送货。在该客户确认订单的13分钟后,无人机在他的院子里顺利投放了一个包裹。亚马逊的顾客只需要在自家位置的草坪上放置一个小型二维码作为标志,无人机就会准确地识别它们可安全着陆的地点。 

除了节省商品在派送路途上的时间,无人机派送的另一好处是它可以节省大量的运输成本。德银曾发布的一份研究报告称,估计“最后一英里运输”,即将货物从最后的配送中心送到客户家门口的运输成本将降低80%,降低运费就是为客户带来的最直接好处。

强势专利:无人机届的“007”

亚马逊在无人机派送业务的战略上精益求精,频频提出更多的无人机专利申请。据《每日邮报》11月29日报道,亚马逊正在开发一款“可碎片化无人机”。该专利目前已经注册并获得了美国专利和商标局的批准,申请书中描述了一架故障无人机在交付过程中如何自动分解,以把对地面上事物所造成的伤害降至最低。 

据了解,该专利申请书于2016年6月首次提交,它描述了一个包括附件机制(如锁、钩子)在内的碎片序列发布系统。碎片序列包括一个释放时间和一个释放位置(如释放、下降、弹出)、一个或多个无人机部件,以防无人机的飞行操作被打乱。 

虽然一些不利的环境条件会影响无人机的转子系统、传感器或飞行控制计算机,比如极端的冷热气候、风雨或高压系统,致使很多无人驾驶飞机系统失灵而无法顺利完成物流任务。但为了保障行人、飞鸟等的安全,这款“可碎片化无人机”可以在故障发生时自行分解,这也是此款无人机最大的特色——因此堪称“无人机届的007”。 不过大家大可不必担心货物的安全,因为只有通过消除某些部件,才可以改变无人机的重量和速度——这表明并非所有的麻烦情况都会导致无人机被摧毁,它的系统是相对完善的。

“007”无人机是如何补充能量的? 

这款“007”无人机究竟如何“吃饭”呢?今年10月有媒体报道,亚马逊的专利图纸中还涉及了一页图纸,详细说明了无人机的充电系统。该系统允许无人机在移动时进入电子车辆,以便使用车辆对它们进行充电。

根据这项专利,无人驾驶飞机可以在“会合地点”定位电动汽车,并在它移动时与车辆连接。一旦无人机连接到汽车,它就能从电池中传输能量,让车辆继续前进。考虑到亚马逊正在开发其Prime Air无人机送货服务,他们可能会对这项无人机充电技术进行收费。

据绿色科技媒体报道,这项技术有可能解决电动汽车市场的几个持续问题:充电基础设施和里程焦虑问题。它还可以使用传感器来识别危险和潜在的障碍物,如树木。 

图中是一个来自专利文件的插图,展示了一个无人机对接系统的例子。 

为了防止能源盗窃,专利详细描述了潜在的身份验证过程,比如它被设置成仅能为特定类型的车辆提供特定类型能源的无人机,以确保其拥有接受能量的正确组件。不仅如此,无人机还可以在它进入车辆时进行第二个身份验证。 

不仅仅是在物流出发地,此款无人机还可以由不同地点的操作员在控制设施或其他车辆上远程控制。比如在实现物流的运输中,它还可以由计算机数据中心或其他位置的数据处理设备来控制,这将大大减少人力资源的投入。