区块链技术帮助难民记录消费信用信息,新兴科技的受益者,一个都不能少。

在约旦最大的沙漠中心,那15公里宽的海波纹铝房屋就是阿兹拉克难民营。距离首都安曼需要一个半小时车程的这里,在铁丝网的包围下,居住着很多人。

居住在营地的人们逃离了恐怖的叙利亚内战,在那里无限期地居住。人们曾经的日常生活被战争无情破坏,也不知道何时才能回归正常生活。

堡垒之中的生活气息

难民们在身处在难民营这一陌生的环境之下,面对前途未卜的未来。唯一幸运的是,在这座堡垒中,还存在着有正常生活气息的地方——超市。

在难民营里,超市不仅是一个可以购物的地方,更是构成这个临时社区社会结构至关重要的一部分。人们常常聚集在超市里,无论是去买东西还是去打发时光进行交流与倾诉。

区块链技术帮助难民受益

说起来或许难以置信,但确实是在这个极为偏僻的地方区块链技术被首次应用于改善难民生活。

Houman Haddad,联合国世界粮食计划署(以下简称WFP)财务官,他同时也是Building Blocks项目的负责人,这个项目旨在使粮食计划署和受益人之间的现金交易更高效率、更低成本、更安全。

2017年5月,在约旦阿兹拉克难民营项目正式启动之前,这项技术就首先在巴基斯坦阿卜杜拉国王公园难民营进行了测试。5月31日,这项测试开始正式推行。

节省成本,提供帮助

传统上,WFP通过第三方金融服务中心,如银行、移动货币公司等,向难民提供经济援助。WFP指引金融服务中心将一些资金贷给难民,以便他们能在超市或其他地方消费。

另外,WFP还需要将资金转移到第三方,这样他们才可以付给受益人。这听起来是不是有些复杂?Building Blocks项目旨在消除对第三方的依赖,这就节省了大部分手续费,得以为难民提供更好的援助。

“我们所做的就是用区块链技术取代金融服务商。”Houman Haddad告诉澳大利亚邮报。

运用区块链技术为难民创建虚拟账户,不再需要第三方创建账户和信用功能。目前在难民营内的超市购物,就需要借助区块链从银行获取授权的相应兑换码。

“我们已经降低了银行等第三方金融服务机构的成本,我们要努力将援助难民的成本降低98%。我们现在做的只是将支付的资金转账到零售商,而没有提供额外的如创建虚拟账户,付款,生成交易报告此类具有长远意义的支付相关服务,运用区块链,这一切都能够实现。”

识别身份,记录信用

区块链技术需要验证识别在超市购买商品的人是谁。Building Blocks 项目使用IrisGuard提供的技术来检测正在超市购物的难民的个人虹膜数据,Haddad解释道,这一举措是为了使难民更容易使用他们的救助金。


“在约旦,他们已经使用了虹膜扫描识别技术,所以我们的受益人不需要任何携带其他东西(如银行卡)便可以进行交易。”Haddad说。

“他们进入超市,虹膜就会被识别进行身份验证,所购商品金额会在区块链技术的支撑下迅速被记录并发送回超市确认。”

使用区块链技术也有助于进行联合国人道主义援助,其中一个优点便是一个人的所有交易记录都能够被用来建立他的信用档案。

在区块链技术的支撑下,每个难民的信用档案都能够保证其身份及安全性,这意味着他们一旦可以跨越国界,回到自己的国家,便能够平稳过渡到正常的生活。


“就受益人的情况来说,存储在区块链上的档案不能够随意更改,他们走到哪里,记录就会跟到哪里。”Haddad说。

“所以,我们现在所做的基本上是在为受益人创建金融交易记录。尽管在难民营,有多少钱本身并不是很有意义的事情,但是如果能证明受益人有存款,这就可以计算信用分数。因此,如果一个难民返回叙利亚,他们可能会因信用分数不错而得到一笔小额企业贷款,并以此为基础开展新生活。”

联合国创新科技帮助解决全球问题

Bernhard Kowatsch是联合国WFP创新加速器负责人,他的团队负责寻找和孵化像Building Blocks这样的项目,利用颠覆性的技术来帮助解决全球性饥饿问题。

创新加速器于2016年6月正式启动,此后支持了30多个像Building Blocks这样的项目,这些项目都有助于改变社会饥饿问题,协助实现到2030年实现消除全球性饥饿的可持续发展目标。

Kowatsch认为Building Blocks之所以引人注目,是因为它在短短的时间内,不仅有效得解决了难民资金援助的棘手问题,并且还为他们日后步入正常生活轨道创造条件。

“我们只花了六个月的时间,从开始到目前已累计帮助了10500人,这些类似区块链的前沿技术正在改变着我们的思维及行为方式。”Kowatsch说。

“区块链技术是高效且低成本的,其在约旦等国家的人道主义援助方面有很大的应用潜力。因此,我们目前的计划是到2018年底把整个难民营扩大到100000名难民。”

WFP的目标则是在2018之前将Building Blocks项目扩大到整个难民营。

Kowatsch还表示,利用区块链这种具有独特创新能力的技术,可以着手解决一些长期存在的人道主义问题,为流离失所者提供获得资金和相关机构帮助的机会,否则他们将很难获得此类帮助。

“对我们来说,研究创新的有趣之处在于,这个星球上有九分之一的人难逃温饱问题,无法过上健康的生活。这个‘九分之一’的数量约为8.15亿,这显然不是一个小数字。”

“这项工作已经实现了可持续发展目标的第二个目标,到2030年将结束饥饿,我们确实需要更多的创新......但我们不仅需要创新,还需要有创造力地去执行。”

Houman Haddad在2017年在巴基斯坦进行早期的Building Blocks试验。

“从一开始到现在,我们经历了很多很多,我感觉还不错。”Haddad认为Building Blocks成功的关键是在没有负面的影响的情况下帮助人们。

“当我开始使用区块链解决问题的时候,很多人会问我,为什么是区块链而不是其他技术。但我认为,目前我们应该回答的问题是:为什么不用区块链,而不是为什么用区块链。”Haddad最后补充道。